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天下宦官哪家强,二十四朝数李唐——且看唐朝宦官的“奋斗史”

2019-10-10 17:52:25
 

自帝制产生以来,宦官就像跗骨之蛆如影随形,而随着中央集权制度的日渐完密,帝王权势的日益加重,宦官的地位也因此而日益显赫,并最终在唐朝到达专权的巅峰。唐朝的宦官专政上承两汉而激扬之,一至于天下之大,唯我独尊的地步;而又因其过分的扬厉,进而导致两宋、明清各朝的严防死守。但即便如此,宛若涓涓细流而无孔不入的宦官之祸却始终未曾得以解决。以此而言,分析研究唐朝宦官专政的内因也就显得重要而极具价值。在本文中,我将试从政局的变动和军权的嬗变来梳理唐朝宦官专政的发展过程,以此作为考察历代王朝宦官弄权的线索和脉络。

一:盛唐气象背后的权力隐患——宦官之祸自玄宗起

自古“宦官用权,为国家患,其来久矣”,作为大唐帝国实际意义上的奠基人和开创者,唐太宗李世民为此而定下“宦官无得过四品”的祖制。但天不佑大唐,刚刚经历过“武周代唐”的失国之痛的唐王室又相继迎来“韦皇后之乱”和“太平公主之乱”。当此宗室凋零、鲜有能为之际,英气过人的李隆基不得不倚任“谨慎细密、机敏果敢”的宦官高力士,并在其佐之下而平叛成功,再造大唐的江山社稷。公元712年,李隆基继位,是为玄宗皇帝,出于对高力士的勋绩的褒扬和肯定,唐玄宗悍然“更改旧章,违逆祖制”,破格授官银青光禄大夫(从三品),任内侍省同正员。唐朝宦官专政的潘多拉魔盒自此被打开。

天宝年间,年事已高的唐玄宗在得到杨贵妃之后,越发沉溺于淫乐嬉戏之中,怠政的情况也越来越严重。而出于对权利的眷恋,虽有太子而不愿用的唐玄宗索性将政事一委于阉宦高力士,至此,本已位高权重的高力士形势更胜,一度成为沟通皇帝和外廷的纽带。大唐帝国正式进入“每四方进奏文表,必先呈力士,然后进御,小事便决之”的阶段。而这也标志着唐朝宦官们,从此突破阻碍、染指朝政。

天宝七年(公元749年)唐玄宗增授高力士为骠骑大将军,权势禄位显赫至此的高力士已然成长为帝国中枢不可忽视的政治力量。纵然是天潢贵胄如太子李亨者,亦不敢轻易撄其锋芒。不得不纡尊降贵的以“二兄”相称,而诸王公主驸马等辈,则无不以阿翁、阿爷相呼。甚至于玄宗本人,也常常是赞拜不名,以示尊崇。

虽说终玄宗一朝,位高权重、势倾天下的高力士始终没有跨出最后一步,亦未形成独立的政治势力。但“榜样的力量是无穷”的,玄宗公然破坏祖制的举动,造就了高力士“飞扬跋扈、一言九鼎”的局面,不仅给后来的宦官们留下了深刻的印象,更是为他们的奋斗指明了方向。换言之,唐朝中后期宦官跋扈“视天子如委裘,陵宰相如奴虏”的局面正是玄宗皇帝亲手开启的,而此一阶段亦可以称之为“宦官专政”的萌芽期。